(Por Américo Teixeira Jr., de Indianapolis, USA) Ao se constituir no grande vencedor do Pole Day para a Indy 500, disputado hoje no Indianapolis Motor Speedway, o piloto brasileiro Helio Castroneves “escreveu uma página” de grande significação em sua carreira de 13 temporadas na Fórmula Indy. Ele garantiu a pole position para a principal corrida do calendário pela quarta vez e passou a somar 38 largadas na 1ª posição na Fórmula Indy. Esse número inclui as 35 poles efetivamente conseguidas na pista, mais três em grids formados por então posições no campeonato. De quebra, acumulou hoje mais 15 pontos no campeonato, passando à vice-liderança, agora com 177 pontos.

Essa conquista aconteceu de forma dupla, pois um novo regulamento para o Pole Day foi introduzido nessa edição. Após cinco horas de classificação, com a presença de todos os inscritos que se mostraram em condição para tal, entrou em cena a novidade do ano, o The Fast Nine, uma nova classificação de 90 minutos, apenas com os nove mais rápidos da primeira fase, cujas marcas anteriores foram zeradas. Num dia destinado a indicar os ocupantes de 24 das 33 vagas, foram reunidas estratégia, velocidade e tensão, tudo em dose dupla.

Cumprida a primeira fase do Pole Day, Castroneves garantiu a Pole Position Provisória ao assinalar a média de 226,774 mph em sua segunda tentativa, efetivada por volta das 14h40 em Indianapolis. Ele optou por assim fazer para superar o tempo do início da classificação, logo após as 11h00. Nessa primeira fase foi o sétimo a entrar na pista, já sabendo que o canadense Alex Tagliani, da FAZZT Race Team, cumprira seu conjunto de quatro voltas em 226,392 de média e era o homem a ser batido.

Embora suas voltas estivessem muito próximas àquelas assinaladas pelo adversário, Castroneves foi 000,004 mph menos rápido, fazendo 226,388 mph. Para quem está mais acostumado com a diferença de tempo, vale dizer que isso significa 0s0025. Nada disso, porém, foi o bastante para ele, que tirou de Tagliani a liderança do grupo para o “The Fast Nine”, assim composto: Helio Castroneves, Alex Tagliani, Dario Franchitti, Will Power, Scott Dixon, Graham Rahal, Hideki Mutoh, Ryan Briscoe e Ed Carpenter.

Na fase final, Castroneves assinalou logo nos primeiros minutos a média de 227,970 mph, com pico de 228,213 mph na segunda das quatro voltas. Depois disso, acompanhou de dentro do carro e sob o sol que imperou na tarde de Indianapolis, um a um seus diretos adversários buscarem marcas que se aproximassem da dele. Quem mais se aproximou foi seu companheiro de equipe Will Power, que mesmo assim foi 0,393 mph mais lento. Assim, ao final de quase uma hora e meia de concentração máxima, Castroneves pôde comemorar aquela que seguramente foi a mais torturante e cansativa pole position de sua carreira.

Os 24 pilotos que garantiram lugar para a Indy 500, no próximo dia 30, são os seguintes (os demais lutarão pelas nove posições restantes neste domingo):

Fila 1

1 – #3 – Helio Castroneves (Brasil) – Team Penske – 227,970 mph
2 – #12 – Will Power (Austrália) – Team Penske – 227,587 mph
3 – #10 – Dario Franchitti (Escócia) – Chip Ganassi Racing – 226.990 mph

Fila 2

4 – #6 – Ryan Briscoe (Austrália) – Team Penske – 226,554 mph
5 – #77 – Alex Tagliani (Canadá) – FAZZT Race Team – 226,390 mph
6 – #9 – Scott Dixon (Nova Zelândia) – Chip Ganassi Racing – 226,233 mph

Fila 3

7 – #30 – Graham Rahal (USA) – Rahal Letterman Racing – 225,519 mph
8 – #20 – Ed Carpenter (USA) – Panther Racing – 224,507 mph
9 – #06 – Hideki Mutoh (Japão) – Newman Haas Racing – 223,487 mph

Fila 4

10 – #99 – Townsend Bell (USA) – Chip Ganassi Racing/Sam Schimidt Motorsport – 225,097 mph
11 – #22 – Justin Wilson (Inglaterra) – Dreyer & Reinbold Racing – 225,050 mph
12 – #2 – Raphael Matos (Brasil) – De Ferran Luczo Dragon Racing – 225,028 mph

Fila 5

13 – #32 – Mario Moraes (Brasil) – KV Racing Technology – 224,888 mph
14 – #21 – Davey Hamilton (USA) – De Ferran Luczo Dragon Racing – 224,852 mph
15 – #24 – Mike Conway (Inglaterra) – Dreyer & Reinbold Racing – 224,583 mph

Fila 6

16 – #26 – Marco Andretti (EUA) – Andretti Autosport – 224,575 mph
17 – #37 – Ryan Hunter-Reay (EUA) – Andretti Autosport – 224,547 mph
18 – #4 – Dan Wheldon (Inglaterra) – Panther Racing – 224,464 mph

Fila 7

19 – #8 – Ernesto Viso (Venezuela) – KV Racing Technology – 224,380 mph
20 – #23 – Tomas Scheckter (África do Sul) – Dreyer & Reinbold Racing – 224,261 mph
21 – #25 – Ana Beatriz Figueiredo – (Brasil) Dreyer & Reinbold Racing – 224,243 mph

Fila 8

22 – #78 – Simona De Silvestro (Suíça) – HVM Racing – 224,228 mph
23 – #7 – Danica Patrick (EUA) – Andretti Autosport – 224,217 mph
24 – #36 – Bertrand Baghette (Bélgica) – Conquest Racing – 224,189 mph

1 COMENTÁRIO

  1. Parabéns ao Helio e toda sua equipe por este feito fantástico.
    O menino está com certeza na busca do record de poles (Rick Mears) se não me falha a velha memória.
    Abraços

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